PHP est un langage de programmation dont vous n’entendez pas parler dans les médias grand public. Pourtant, à l’heure actuelle, Node.js, Angular et Python ont bel et bien la quote de nos jours. D’ailleurs, dès qu’un ingénieur en informatique ou un développeur Web obtient son diplôme, il lance en général une activité basée sur les langages Java et C.

À côté de cela, PHP semble complètement oublié. Alors que les autres langages font limite le buzz.

Actuellement, maitriser un langage informatique est un grand avantage, dans la mesure où le domaine des métiers du web est en forte demande en termes de développeurs, que ce soit pour les sites web, les applications mobiles ou les programmes. PHP est un langage qui est largement présent depuis des années dans le monde du web, mais beaucoup disent récemment que le langage ainsi que son usage sont en train de disparaitre, ainsi, nous avons souhaité vérifier si tel était vraiment le cas.

Du coup, PHP est-il mort ou l’utilise-t-on encore de nos jours ?

79,2% du Web tourne grâce à PHP

Selon un rapport de W3Techs, plus de 79% des sites présents sur le Web fonctionnent grâce à WordPress. Malgré la “mauvaise réputation” que PHP a acquise dans les années 1990 et au début des années 2000 pour son insécurité, PHP a réussi à conserver son titre de langage le plus utilisé côté serveur.

Cependant, il ne faut pas ignorer que si PHP est toujours aussi utilisé, c’est grâce à WordPress. Ce CMS très populaire a été créé en 2003, juste au moment où Internet et les blogs personnels ont commencé à se populariser auprès du grand public. Il a réussi à dépasser le service Blogger de Google en tant que premier CMS le plus utilisé.

Quels arguments en défaveur du langage PHP ?

Il est fréquent, sur les blogs, de lire que PHP est un langage qui va bientôt être oublié, et cela depuis quelques années déjà. Les articles les plus anciens qui feraient état de cela dateraient de 2011.

Ce que le public reproche à ce langage, serait une certaine lenteur qu’on attribue à beaucoup de sites qui sont développés en PHP. D’ailleurs, parmi les critères qui pourraient contribuer au ralentissement d’un site, il y a le fait que le langage n’est pas compilé mais interprété.

Lorsqu’un langage informatique est compilé, cela signifie qu’il est traduit directement dans le langage de l’ordinateur (soit du langage binaire), ce qui fait qu’il est plus rapide que le langage interprété, avec lequel il faut convertir chaque ligne de code en actions à chaque nouvel usage.

La concurrence sur le marché pour ce langage est également assez importante, et on trouve de nombreux concurrents sérieux, comme Java ou bien Ruby. Ainsi, beaucoup de professionnels qui souhaitent qu’on leur créé un site demandent en priorité des langages plus récents.

On constate donc ainsi une chose : auprès de certaines personnes, le langage PHP possède une image assez négative.

Dans les faits, PHP est-il vraiment en train d’être oublié ?

En deux ans, la proportion de sites développés en PHP a diminué d’à peine 2%, ce qui n’est pas grand-chose. On pourrait interpréter cela comme étant une part du marché qui a été prise à PHP par les dizaines de nouveaux langages qui ont vu le jour au cours des années précédentes.

En revanche, malgré ces chiffres, PHP reste tout de même LE langage utilisé par près de 4/5ème du milliard et demi de sites internet existants et fonctionnels. Ce qui est indéniablement une grande quantité, n’est-ce pas ? Parmi ceux qui ont confiance en PHP, on peut mentionner WordPress, qui est l’un des outils les plus largement utilisés dans le monde pour la création de sites web, ou encore Facebook, le réseau social le plus populaire du Web.

De plus, beaucoup de professionnels étant familiers avec le langage PHP savent que ce dernier reste un langage hautement pratique (si bien utilisé), et dont le potentiel n’est pas à négliger.

PHP peut-il causer des lenteurs à votre site ?

Certains sites internet développé avec PHP sont effectivement assez lents, mais une fois que l’on se penche un peu plus sur la question, on comprend que l’origine du problème ne vient pas du code en lui-même, mais plutôt de la capacité des développeurs novices à utiliser celui-ci.

Au cours des dernières années, on a pu observer un grand nombre d’offres sur le marché en ce qui concerne les services de développement web, mais en contrepartie, une bonne partie de ces développeurs ne sont pas aussi compétents qu’on pourrait le croire, et ont juste été attirés par le langage en raison du fait qu’il est assez aisé à apprendre. Ainsi, beaucoup de sites développés avec PHP sont mal construits, et ne sont pas aussi performants qu’ils pourraient potentiellement l’être.

Certains évoquent aussi le fait que le langage ne soit pas compilés, et qu’ils doivent donc passer par une étape supplémentaire pour que l’information soit transmise, et possèderait donc un pas de retard sur les autres langages qui eux sont compilés. Pourtant, les mises à jour de PHP d’il y a quelques années ont fourni une solution efficace à cela, soit un système de cache qui éviterait que le chargement des informations ne soient trop long à chaque fois. Ce système est tellement efficace que la vitesse du langage PHP concurrence parfaitement les langages récents. Il suffit juste aux développeurs d’utiliser la version à jour de celui-ci.

Actuellement, en juin 2021, nous en sommes à la version 8 de PHP. Il existe plusieurs hébergeurs francophones ayant mis à jour leurs serveurs afin d’être compatibles PHP 8. C’est notamment le cas d’o2switch et d’EasyHoster.

Quelles perspectives pour PHP dans le monde professionnel ?

Il est fortement intéressant pour les professionnels de continuer à se tourner vers PHP pour des raisons économiques, dans la mesure où c’est l’un des langages le moins couteux à utiliser. Faire développer un site sous PHP, de bonne qualité, peut revenir à un tarif raisonnable et aisément accessible même à une PME. Il se trouve de nombreux framework ainsi que des ressources gratuites open-source qu’il est possible d’exploiter pour concevoir un site fonctionnel, pratique et intéressant.

D’un autre côté, si les autres langages informatiques récents affichent des performances impressionnantes, autant en termes de vitesse que de fonctionnalités diverses, ils présentent un grand souci : cela revient cher.

Trouver un développeur web spécialisé dans un langage rarement utilisé est assez difficile, et quand on fini par en trouver un, le budget qu’on doit allouer à notre site est généralement assez élevé.

WordPress est l’un des meilleurs ambassadeurs de PHP, dans la mesure où il est possible pour les professionnels comme les particuliers de lancer leur site en utilisant un des centaines de milliers de thèmes créés pour ce CMS, thèmes qui sont principalement écrits en PHP. Ainsi, économiquement parlant, ce langage de programmation a encore de beaux jours devant lui malgré les différents problèmes auxquels il fait face.

Conclusion

Bien que beaucoup d’encre ait coulé sur le fait que le langage PHP sera bientôt tombé dans l’oubli, cela ne s’est révélé qu’étant des spéculations sans réels fondements. De telles rumeurs ont été été émises en total manque de connaissances de cause. Actuellement, le langage PHP se porte très bien, avec plus d’un milliard de sites web qui fonctionne grâce à celui-ci. PHP est largement avantageux sur bien des points.

Plein de ressources gratuites disponibles pour ce langage, ainsi que de nombreux développeurs web et une large gamme de thèmes WordPress pouvant servir comme base pour votre site web. En somme toute, ce langage informatique a encore de beaux jours devant lui.

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